HISTOIRE    

Le parcours
Les églises
Le premier bicentenaire
Des traditions vivantes
Candidat Unesco WHL

 

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Le premier bicentenaire

La volonté de redonner un ordre et une dignité aux manifestations, se concrétisa vers la fin du XIX e siècle, avec la formation de certaines commissions municipales, actives depuis 1875 environ et qui choisirent arbitrairement l'année 1898 pour le « premier centenaire » de la réorganisation opérée à une période qui n'a jamais été précisée par le frère Antonio Maria Baroffio, vu qu'il y avait encore des baillis. Pendant 15 ans, on réexamina chaque détail : de l'ordre des deux cortèges, avec la définition des personnages et l'enrichissement de figures secondaires, de fanfares, de confréries d'autres villages, à la commande des nouveaux costumes au laboratoire du théâtre La Scala de Milan, jusqu'à la réintégration de la série originale des transparents avec la commande de deux nouvelles « portes » pour remplacer celles qui avaient disparu, puis l'introduction de nouvelles portes sur le parcours final au sud, peut-être en partie modifié par rapport au parcours précédent.

On dirait que quelqu'un a récupéré à l'époque les documents et les livres qui avaient survécu à la dispersion des archives des Servites de Marie pour documenter les ouvrages et les événements, puisqu'on relève des lacunes dans les maigres collections actuelles qui ne contiennent aujourd'hui pratiquement aucun texte utile antécédent aux décennies de la préparation du premier centenaire. Il ne reste qu'une douzaine de textes du XVIII e et du XIX e siècle sur les processions et les transparents (et il s'agit souvent de citations indirectes), tandis que les documents sont beaucoup plus nombreux à partir de la fin du XIX e siècle.

On a surtout impliqué la presse locale et étrangère, ce qui entraîna une augmentation tout à fait exceptionnelle de la participation des spectateurs, au point que l'on dut organiser des trains spéciaux de Lugano à Mendrisio sur la « nouvelle » ligne du Saint-Gothard. Une bonne partie des « transparents » et des lanternes réalisées entre 1890 et 1942 sont l'œuvre de Silvio Gilardi di Brè et d'autres peintres locaux, et l'on avait chargé le professeur Pietro Anastasio de réaliser trois des nouvelles « portes » ; celui-ci décida de mentionner des peintures célèbres comme L’ultima cena (La cène) de Luini, mais – ne connaissant pas la technique – après les critiques qui suivirent leur première exposition, il fut contraint de les retoucher, ce qui aggrava leur état, devenant irrécupérables ; on finit donc par ne plus les exposer (les portes actuelles exposées sont des reproductions).

Lors du second bicentenaire de 1998, bien que la pluie ait empêché les processions, on avait organisé de nombreuses initiatives plus sérieuses, d'étude, de promotion, de restauration et de conservation de chaque élément déterminant cette tradition toujours vivante et appréciée.